Полиэтилен

Полиэтилен (сокращенно ПЭ) это термопласт, который относится к семейству полиолефинов. Он является лидером полимерных отходов. Степень разветвленности цепи определяет свойства материала.

Полиэтилен высокой плотности (сокращенно ПЭВП) и полиэтилен низкой плотности (сокращенно ПЭНП), являются двумя основными формами выпуска ПЭ. Низкая плотность достигается путем радикально-цепного процесса полимеризации этилена. Для получения материала с высокой молекулярной массой, необходима высокая концентрация мономера, следовательно, реакция протекает под высоким давлением от 1500 до 3000 атмосфер и высокой температуре от 800 до 300 градусов Цельсия. Результатом экстремальных условий полимеризации является полимер, имеющий высокую степень разветвленности. Она обеспечивается за счет длинных и коротких боковых цепей, ограничивая кристалличность до 50 процентов и делая более широкой область плавления. Высокая плотность полиэтилена достигается применением катализаторов Циглера-Натта, следствием чего, является более высокая степень кристалличности полимера, а также он более линеен. Являясь полимером с гибкой углерод - углеродной связью и дисперсионными неполярными межмолекулярными силами, ПЭ обладает относительно низкой температурой плавления. Температура стеклования полиэтилена, исходя из разных литературных источников, составляет от -30 до -130 градусов Цельсия.

Являясь нерастворимым при комнатной температуре полимером, растворы ПЭ возможно изготовить путем нагревания в углеводородах или галогенизированных углеводородах. Окисляется ПЭ под воздействием ультрафиолетового излучения и высокой температуры, а также при контакте с сильными окислителями. К главным продуктам деструкции, которая происходит при 270 градусах Цельсия, относятся 1-гексен и пропилен.

Широкое применение полиэтилен приобрел благодаря:

  • хорошим электроизоляционным свойствам,
  • низкой цене,
  • высокой ударной прочности,
  • отличной перерабатываемости,
  • неплохой химической стойкости.

Упаковочная пленка различных, в том числе пищевых продуктов, является наиболее распространенным применением ПЭВП И ПЭНП. Являясь хорошим диэлектриком, полиэтилен служит для производства оболочки различных проводов и кабелей. Также путем литья под давлением и раздувным приданием формы, из ПЭВП изготавливают тару для пищевых продуктов, косметики и бытовой химии. Вторичная переработка ПЭВП осуществляется посредством измельчения с получением хлопьев. Флотационный резервуар отделяет хлопья от прочих полимерных элементов, а примеси отмываются. На выходе продукт переработки может иметь легкую окраску, так как процесс разделения окрашенного ПЭВП весьма дорогостоящий. ПЭНП перерабатывают, смешивая с прочими полимерными материалами, удаляя химикаты при помощи современных технологий.